Atmosfera da Terra se estende além da lua

Um novo estudo revelou que a atmosfera do nosso planeta se estende ainda mais para o espaço do que se acreditava anteriormente.

Acontece que os alcances mais distantes da atmosfera – uma região conhecida como “geocorona”, que é composta por uma nuvem fina de átomos de hidrogênio – se estende por 390.000 milhas para o espaço.

Estende-se tão longe que até engloba a órbita da lua.

A descoberta foi feita graças a uma nova análise dos dados registrados pelo Observatório Solar e Heliosférico (SOHO), lançado em 1995 para estudar o clima solar e espacial.

“A lua voa através da atmosfera da Terra”, disse o principal autor do estudo, Igor Baliukin. “Nós não sabíamos disso até que tiramos a poeira das observações feitas há duas décadas pela sonda SOHO.”

A existência da geocorona certamente não é nova – os astronautas da missão Apollo 16 da NASA conseguiram fotografá-la da superfície lunar em 1972.

O que surpreende é o quão longe ela se estende para o espaço.

“Naquela época, os astronautas na superfície lunar não sabiam que estavam realmente inseridos nos arredores da geocorona”, disse o co-autor do estudo, Jean-Loup Bertaux.

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