Astrônomos veem uma estrela deformar a luz de outra

Os astrônomos observaram uma estrela anã branca distante que deslocava a posição de outra estrela no céu.

A descoberta é particularmente importante porque, além de ser um mundo-primeiro, também é um fenômeno que o próprio Albert Einstein não pensou que seria possível observar.

Isso funciona porque objetos particularmente enormes podem deformar o espaço ao redor deles, que por sua vez age como uma lupa, alterando o caminho que a luz viaja pelo cosmos.

Felizmente, apesar do ceticismo de Einstein, os telescópios chegaram agora tão longe que realmente se tornou possível observar esse fenômeno diretamente.

A façanha foi alcançada usando o Telescópio Espacial Hubble para observar uma estrela anã branca passando perto o suficiente de outra estrela de fundo que parecia se mover em um pequeno loop no céu.

“Parece que a anã branca a empurrou para fora do caminho”, disse o astrônomo Terry Oswalt. “Isso não é o que aconteceu, é claro. Isso parece assim”.

Os astrônomos agora estão esperando para detectar muitas outras instâncias desse efeito particular.

“Isso abre um novo campo”, disse Kailash Sahu do Space Telescope Science Institute.

“Ninguém tentou isso antes, então é uma nova técnica. E nos dá uma métrica muito única e direta para medir a massa de uma estrela”.