As girafas são frequentemente atingidas por raios?

Sendo o animal mais alto do mundo, a girafa é mais propensa a raios do que outros animais?

É um enigma que, embora pareça simples, conseguiu capturar a imaginação da internet ao tornar a questão como a mais popular do site AskScience.

Dado que elas têm até 6 metros de altura, as girafas são mais propensas a serem atingidas por um raio, mas quanto exatamente isso é um problema na prática?

Embora certamente possa acontecer, a realidade mostra ser extremamente rara.

“Entre 1996 e 1999, a reserva Rhino e Lion perto de Krugersdorp, na África do Sul, teve dois de seus três girafas mortos pelo raio – o terceiro animal (um juvenil) também foi atingido, mas sobreviveu”, disse Darren Naish, um zoologista que pesquisou a informação.

Talvez o exemplo mais famoso, no entanto, envolve uma girafa chamada Betsy, que foi morta por um raio no Disney’s Animal Kingdom na Flórida em 2003.

Em 2011, a engenheira elétrica da Universiti Putra Malaysia, Chandima Gomes, escreveu o que talvez seja o documento mais amplamente referenciado e definitivo sobre o tema dos ataques de raios aos animais.

“Os animais com uma grande separação entre os pés da frente e da parte traseira são vulneráveis ​​a receber ferimentos causados ​​por relâmpagos devido às perigosas diferenças que podem ser acumuladas entre seus pés, no caso de raios nas proximidades”, escreveu ela.

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