Arrokoth reescreve a teoria da formação do planeta

O encontro da New Horizons com um objeto do cinturão de Kuiper virou o que sabemos sobre a formação de planetas de cabeça para baixo.

Com uma massa de aproximadamente 10.000 vezes a do cometa visitado pela espaçonave Rosetta da ESA, o 486958 Arrokoth (anteriormente conhecido como Ultima Thule) tem cerca de 48 quilômetros de diâmetro e orbita o Sol uma vez a cada 295 anos.


Até pouco tempo atrás, nenhuma espaçonave jamais havia visitado esse – ou qualquer outro – objeto situado tão longe no sistema solar, mas agora, graças à sonda New Horizons, os cientistas puderam examinar de perto esse objeto enigmático e suas descobertas foram inovadoras para dizer o mínimo.

Imagens de alta resolução de Arrokoth mostram que na verdade ele consiste em dois objetos que uma vez colidiram e se combinaram para formar um único objeto maior. A grande questão, porém, é exatamente como as duas partes constituintes se uniram – elas colidiram violentamente ou foi um processo mais suave?

Agora, finalmente, pode ser revelado que os cientistas não encontraram evidências de um impacto violento, o que significa que a visão tradicional de que os planetas se formaram através de uma série de colisões violentas provavelmente está incorreta.

“Havia a teoria predominante no final da década de 1960 de colisões violentas e uma teoria emergente mais recente de acumulação suave”, disse o pesquisador principal do estudo, Dr. Alan Stern.

“Um é poeira e o outro é o único em pé. Isso raramente acontece na ciência planetária, mas hoje resolvemos o assunto. Isso é completamente decisivo”.

“De uma só vez, o sobrevôo de Arrokoth foi capaz de decidir entre as duas teorias.”

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