A mulher que pode ver 100 milhões de cores

Seria fácil olhar para a vívida gama de cores contidas nas pinturas da artista Concetta Antico e supor que ela está usando licença artística. Os troncos de seus eucaliptos são matizados de violeta e malva; a crista amarela em sua cacatua tem toques de verde e azul; a hipercor de uma paisagem de jardim parece quase psicodélica.

“Não é apenas afetação e não é licença artística”, diz Antico. “Na verdade, estou pintando exatamente o que vejo. Se é uma flor rosa e, de repente, você vê um pouco de lilás ou azul, eu realmente vi isso.”

Antico é tetracromática, o que significa que ela tem um quarto receptor de cor em sua retina em comparação com os três padrão que a maioria das pessoas tem. Enquanto aqueles de nós com três desses receptores – chamados de células cone – têm a capacidade de distinguir cerca de um milhão de cores diferentes, os tetracromáticos veem cerca de 100 milhões.Eu sempre senti como se estivesse vivendo em um mundo muito mágico.

Até 10 anos atrás, Antico diz: “Eu não sabia que não estava experimentando o mundo como as outras pessoas. Para mim, o mundo era realmente muito colorido. É tipo, você não sabe que é uma zebra a menos que não seja uma zebra.”

Como uma criança crescendo em Sydney, Antico diz que ela sempre foi “um pouco fora da caixa” – pintando o cabelo com cores vivas e escolhendo tapete verde-esmeralda e cortinas pretas e verde-limão para seu quarto. Fascinada com a natureza, ela costumava desaparecer por um dia inteiro na terra ao redor de um campo de golfe próximo.

“Sempre senti que estava vivendo em um mundo muito mágico. Eu sei que as crianças dizem isso, mas para mim, era como se tudo fosse hiper-maravilhoso, hiper-diferente. Eu estava sempre explorando a natureza, mergulhando e tentando ver os meandros, porque eu via muito mais detalhes em tudo. Outra pessoa pode olhar para uma folha ou uma pétala de uma flor, mas para mim, era como uma compulsão para realmente entendê-la, realmente vê-la e, às vezes, gastar muito tempo com isso. E eu só queria pintar e retratar tudo o que estava vendo.”

Depois de terminar a universidade, Antico mudou-se para os Estados Unidos, onde se tornou artista e professora de arte em San Diego, desenvolvendo seu estilo único de paisagens coloridas e flora e fauna.

Seu diagnóstico não veio até 2012, quando um de seus alunos, um neurologista, lhe enviou um artigo científico sobre tetracromacia, especulando que isso poderia ser o que Antico tinha. Alguns meses antes, Antico tinha descoberto que sua filha era daltônica (“Eu disse que ela estava bem, ela era apenas diferente e especial e incrível e eu a ensinaria a ver cores de qualquer maneira”) e quando ela abriu o artigo uma das primeiras coisas que ela leu foi que as mulheres que têm potencial para tetracromacia também têm potencial para criar uma prole feminina daltônica.

Antico enviou um e-mail aos cientistas que escreveram o artigo e “dentro de 24 horas, eu estava enviando minha saliva para Washington”, onde testes confirmaram que ela tinha a mutação genética responsável pela tetracromacia.

De acordo com Kimberly Jameson, cientista da Universidade da Califórnia que estudou Antico, apenas ter o gene – que cerca de 15% das mulheres têm – não é suficiente para ser tetracroma, mas é uma condição necessária. “No caso de Concetta… uma coisa que acreditamos é que, como ela pinta continuamente desde os sete anos de idade, ela realmente aproveitou esse potencial extra e o usou. É assim que a genética funciona: ela te dá o potencial para fazer coisas e se o ambiente exigir que você faça isso, então os genes entram em ação.”

Descobrir que ela via o mundo de forma diferente dos outros mudou a maneira como Antico ensinava seus alunos. “Tornei-me muito mais paciente”, diz ela. “Digamos que estávamos pintando uma praia, eu faria muito mais, ‘OK, vamos olhar para isso juntos. Você consegue ver isso?’ E se eles dissessem não, eu diria, ‘Bem, vamos olhar um pouco mais de perto’… Quando eles virem, eles vão pintar, então as pinturas dos meus alunos ficaram muito mais ricas.”

Por meio de testes genéticos familiares, Antico descobriu que sua mãe, que morreu quando ela tinha 12 anos, também era tetracromática – uma descoberta que ajudou Antico a entender sua casa de infância. “Tipo, ela tinha uma luz vermelha e azul na piscina nos anos 60, só para torná-la violeta. Coisas que ninguém estava fazendo, coisas realmente bizarras, e sua casa tinha cores incomuns.”

Ter super visão, diz Antico, lhe traz uma enorme felicidade. “Sou tão antidrogas e tenho certeza de que as pessoas pensam que estou chapado o tempo todo, mas estou realmente chapado da vida e da beleza que está ao nosso redor. Muitas vezes penso comigo mesmo, como você pode ser infeliz neste mundo? Basta ir sentar em um parque. Basta ir olhar para um arbusto ou uma árvore. Você não pode deixar de apreciar o quão magnífico é.”

Enquanto o mundo natural é um estimulante positivo para Antico, muitos ambientes feitos pelo homem, como um grande shopping center com iluminação fluorescente, têm o efeito oposto. “Eu me sinto muito desconfortável. Na verdade, evito entrar nesses tipos de prédios, a menos que seja absolutamente necessário”, diz ela. “Eu não gosto da enxurrada, do ataque maciço de pedaços de cores pouco atraentes. Quer dizer, há uma diferença entre olhar para uma fileira de coisas em uma mercearia e olhar para uma fileira de árvores. É tipo, é feio, e as luzes são berrantes. Isso não me deixa feliz.”

Agora instalado em Byron Bay, Antico está ensinando menos e pintando mais, querendo produzir “ainda mais trabalho do que eu fiz antes, nestas últimas décadas da minha vida”.

“Vou continuar pintando meus pássaros, meus animais, minhas árvores. Quero descrever o que estou vendo na natureza porque é uma janela, de certa forma, para coisas que outras pessoas não estão vendo.”

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