A ameba comedora de cérebro é um assassino indescritível

Um homem na Carolina do Norte se tornou a mais recente vítima de um tipo raro, mas altamente mortal, de micróbio transmitido pela água.

Eddie Gray, de 59 anos, estava nadando em um lago artificial perto de Fayetteville quando, sem saber, encontrou um agressor microscópico que, em apenas dez dias, o matou.


Apesar do nome, no entanto, a ameba que come cérebro – ou Naegleria fowleri – na verdade não come cérebros.

Normalmente entra no corpo de uma pessoa pelo nariz e depois sobe pelo nervo olfativo. Quando o sistema imunológico do hospedeiro reage ao invasor, o cérebro incha – resultando em morte.

Embora as chances de isso acontecer com você sejam extremamente baixas, as pessoas infelizes o suficiente para serem infectadas pelo micróbio têm menos de 3% de chance de sobrevivência.

Os casos incluem o de um garoto de 4 anos que morreu depois de nadar perto de Nova Orleans, e o de um homem de 20 anos que morreu depois de enxaguar seus seios com uma panela que ele encheu na pia.

 
O sistema de água contaminada foi liberado posteriormente e desde então foi monitorado de perto.

“O que preocupa as pessoas”, disse o microbiologista Charles Gerba, “é que, com o aquecimento global, a água está esquentando e as pessoas esperam ver mais casos”.

Felizmente, embora as chances de se infectar por Naegleria fowleri ainda sejam infinitamente pequenas e simples precauções – como purificar a água antes de lavar os seios da face – podem ser um longo caminho.

Também vale a pena ser cauteloso em nadar em águas não tratadas de águas abertas.

“Toda vez que você nada em águas naturais, você corre um risco maior de adoecer”, disse Gerba. “As pessoas pensam: Oh, é tão natural; é tão fresco, e eu digo: ‘Sim, todos os pássaros fazem cocô nessa manhã.'”

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