50 lagos escondidos sob o gelo da Groenlândia

Os cientistas identificaram mais de 50 corpos de água escondidos nas profundezas do manto de gelo da Groenlândia.

A descoberta foi feita analisando manualmente grandes quantidades de dados de radar de penetração no gelo registrados pelo programa IceBridge da NASA, que envolveu pilotar um avião equipado com instrumentação especial para a região para mapear as camadas internas da camada de gelo.

Anteriormente, apenas quatro lagos subglaciais haviam sido encontrados na Groenlândia.

No lado oposto do planeta, a Antártica é conhecida por ter pelo menos 470 lagos escondidos sob o gelo, no entanto estes geralmente são muito maiores, com o maior – o Lago Vostok – com 250 km de comprimento.

“Em contraste com os lagos subglaciais antárticos, que normalmente estão agrupados em torno das divisões de gelo (interiores), esses novos lagos da Groenlândia são encontrados principalmente em direção à margem do manto de gelo, sob gelo relativamente lento e são na maior parte estáveis”, disse Jade Bowling, da Universidade de Lancaster.

“Eles também são muito menores que os da Antártica (1,4 km de comprimento médio em comparação aos 11 km).”

A descoberta ajudará os cientistas a aprender mais sobre a rede de água sob o gelo e como ela permite que o gelo se mova. Também os ajudará a prever melhor aumentos futuros do nível do mar.

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