3 maneiras de esterilizar sua máscara N95 PFF2 para proteção infinita

Com a escassez de máscaras cirúrgicas e N95 no país hoje, as pessoas estão ficando desesperadas.

Muitas pessoas estão fazendo suas próprias máscaras de pano, principalmente porque não têm outra opção. Mas a equipe médica não pode contar com isso. Eles são obrigados a usar equipamentos de proteção individual (EPI) adequados durante o trabalho.

A máscara que todos desejam e a máscara que foi anunciada como a única a ser usada é a máscara N95. Projetada para ser uma máscara descartável, ela tem sido escassa desde o início da pandemia. 

As pessoas que os possuem provavelmente os compraram antes de a pandemia chegar, já que a maioria das empresas doou seus estoques a hospitais locais.

Se você é uma das pessoas afortunadas por ter algumas máscaras N95 para usar, provavelmente as está acumulando, tentando obter o máximo possível delas. 

Isso provavelmente significa que você não as está alterando quando deveria. São máscaras descartáveis, destinadas a serem substituídas.

O grande risco de não substituir a máscara é que você pode acabar se infectando com a máscara, em vez de ser protegida pela máscara. 

Embora as máscaras durem fisicamente muito mais do que apenas um uso; se a máscara não for descontaminada após cada uso, como você pode ter certeza de que é seguro usar?

Felizmente, existem maneiras de descontaminar uma máscara N95, embora a maioria das pessoas não se incomode. Se você usar essas técnicas, suas máscaras deverão durar muito mais tempo, dando a você uma proteção muito além do que normalmente seria esperado.

A maneira mais fácil de esterilizar suas máscaras N95 é simplesmente deixá-las assentar. O CDC quantificou quanto tempo o vírus SARS-CoV-2 pode viver, colocando um limite máximo de três dias.

Mas esses três dias são em uma superfície dura, como metal ou plástico. Os vírus não sobrevivem nem perto de superfícies macias, como fazem nas duras.

Permitir que suas máscaras fiquem em um lugar seguro, onde ninguém tenha contato com elas, permitirá que os vírus morram, apenas por deixá-los lá.

Se você puder deixá-los lá por quatro dias, pode ter certeza de que, quando voltar, sua máscara estará livre do vírus e pronta para ser usada novamente.

Usando calor para esterilizar suas máscaras

O cientista francês Louis Pasteur descobriu em meados de 1800 que patógenos microscópicos, especificamente bactérias, morriam a 70° C.

Esse conhecimento foi estendido para incluir bactérias. Portanto, se tudo o que nos preocupa é matar o vírus, tudo o que precisamos é aquecer a máscara a mais de 70° C.

A maneira mais fácil de fazer isso é colocá-lo em um dos melhores desidratadores de alimentos. Embora o seu forno fique muito mais quente, não queremos exagerar no calor. 

Nessa temperatura entre 70°C e 100°C , o papel do filtro não irá queimar ou derreter a borracha do elástico, isso vai secar os materiais.

Cuidado pois a secagem frequente pode afetar a borracha, tornando mais provável que se parta.

Usando luz ultravioleta para esterilizar suas máscaras

Foi descoberto que a luz ultravioleta (luz UV) entre 200 e 400 nanômetros é uniformemente mortal para bactérias e vírus.

Os hospitais usam isso para descontaminar quartos, bem como colocar nos corredores para matar qualquer bactéria ou vírus em gotículas, flutuando no ar.

Você pode encontrar bastante luz ultravioleta saindo de sua porta. O sol fornece raios ultravioleta gratuitamente, geralmente muito mais do que desejamos.

Mas podemos usar essa luz solar para o bem, deixando essas máscaras expostas ao sol e permitindo que mate o vírus. Observe, porém, que isso não funciona bem em um dia nublado, pois a cobertura de nuvens bloqueará até 70% dos raios ultravioleta.

Outra opção é usar uma luz ultravioleta dentro de casa. Existem luzes especiais usadas para esse fim, mas você também pode usar uma “luz negra” do tipo usado com tinta fluorescente. Eles operam em 320 a 350 nanômetros, que está na faixa necessária para matar o vírus.

Três produtos químicos diferentes que você pode usar para esterilizar suas máscaras

A esterilização química é um dos meios mais comuns de desinfecção. O problema é que estamos lidando com uma máscara de papel, então temos que ser um pouco cuidadosos sobre como vamos usá-la. Muito de uma coisa boa pode acabar destruindo sua máscara.

Então, quais são esses três produtos químicos?

  • Alvejante de cloro
  • Álcool isopropílico
  • Peróxido de hidrogênio

Nota do editor: o uso dessas 3 substâncias listadas acima removerá a carga estática das microfibras nas máscaras faciais N95 e pode reduzir a eficiência de filtração bem abaixo de 95% do projeto de fábrica. 

Portanto, use-os por sua própria conta e risco, e SOMENTE se for a única solução que lhe resta. Afinal, algo é sempre melhor do que nada.

Uma coisa necessária para isso é algo que atue como um molde ou forma. Pode ser qualquer coisa que seja à prova d’água e do mesmo tamanho que o interior da máscara. 

Uma bola de tênis funcionará ou um vidro invertido. Contanto que possa segurar a máscara na forma certa até que seque, estará tudo bem.

No caso de qualquer um desses, queremos borrifar uma névoa fina do produto químico na parte externa da máscara. Pulverize bem o suficiente para cobrir toda a superfície, sem encharcar a máscara. 

Em seguida, coloque-o em seu molde e deixe-o secar. Observe que ela deve secar completamente antes de usar a máscara, pois esses produtos químicos podem ser tóxicos se forem inalados.

O alvejante com cloro evapora durante a noite, o que é ideal para usar a máscara novamente no dia seguinte. 

Mas mesmo se você usar um dos outros produtos químicos listados acima, você ainda deve dar a máscara para descansar durante a noite, permitindo que o desinfetante seque completamente.

Nota importante : todos os três desinfetantes podem ser venenosos quando inalados. Quando você colocar uma máscara pela primeira vez, que você esterilizou para reutilização, dê uma boa cheirada e certifique-se de que não consegue cheirar o desinfetante. 

Se puder, deixe-o de lado e não o use. Em vez disso, enxágue o desinfetante e deixe a máscara secar ao ar, antes de tentar novamente.

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