13 fatos sobre o coronavírus destruídos pela ciência

À medida que o novo coronavírus continua infectando pessoas em todo o mundo, artigos de notícias e publicações nas mídias sociais sobre o surto continuam a se espalhar online.

Infelizmente, esse fluxo incessante de informações pode dificultar a separação entre fatos e ficção – e durante um surto viral, rumores e informações erradas podem ser perigosos.


Abaixo, uma lista dos mitos mais difundidos sobre o novo coronavírus SARS-CoV-2 e COVID-19, a doença que causa, e por que esses rumores são enganosos ou simplesmente errados.

Mito: Máscaras faciais podem protegê-lo contra o vírus

As máscaras cirúrgicas padrão não podem protegê-lo contra o SARS-CoV-2, pois não são projetadas para bloquear partículas virais e não ficam niveladas com o rosto, informou a Live Science anteriormente . Dito isto, as máscaras cirúrgicas podem ajudar a impedir que as pessoas infectadas espalhem ainda mais o vírus, bloqueando qualquer gota respiratória que possa ser expelida da boca.

Nas unidades de saúde, os respiradores especiais chamados “respiradores N95” demonstraram reduzir bastante a propagação do vírus entre a equipe médica. As pessoas precisam de treinamento para encaixar adequadamente os respiradores N95 em torno de seus narizes, bochechas e queixo, para garantir que nenhum ar possa esgueirar-se pelas bordas da máscara; e os usuários também devem aprender a verificar se há danos no equipamento após cada uso.

Mito: Você está menos propenso a contrair isso do que a gripe

Não necessariamente. Para estimar a facilidade com que um vírus se espalha, os cientistas calculam seu “número básico de reprodução” ou R0 (R-zero). O R0 prevê o número de pessoas que podem pegar um determinado bug de uma única pessoa infectada, informou a Live Science anteriormente . Atualmente, o R0 para o SARS-CoV-2, o vírus que causa a doença COVID-19, é estimado em cerca de 2,2, o que significa que uma única pessoa infectada infectará cerca de 2,2 outros, em média. Em comparação, a gripe tem um R0 de 1,3.

Talvez, o mais importante, embora não exista uma vacina para prevenir o COVID-19, a vacina contra a gripe sazonal previne a gripe relativamente bem , mesmo quando sua formulação não combina perfeitamente com as cepas virais em circulação.

Mito: O vírus é apenas uma forma mutada do resfriado comum

Não, não é. O coronavírus é uma grande família de vírus que inclui muitas doenças diferentes. O SARS-CoV-2 compartilha semelhanças com outros coronavírus , quatro dos quais podem causar resfriado comum. Todos os cinco vírus têm projeções pontiagudas em suas superfícies e utilizam as chamadas proteínas de pico para infectar as células hospedeiras. No entanto, os quatro coronavírus frios – chamados 229E, NL63, OC43 e HKU1 – utilizam todos os seres humanos como seus principais hospedeiros. O SARS-CoV-2 compartilha cerca de 90% de seu material genético com coronavírus que infectam morcegos, o que sugere que o vírus se originou em morcegos e depois pulou para os seres humanos .

As evidências sugerem que o vírus passou por um animal intermediário antes de infectar seres humanos. Da mesma forma, o vírus da SARS pulou de morcegos para civetas (pequenos mamíferos noturnos) a caminho das pessoas, enquanto o MERS infectou camelos antes de se espalhar para os seres humanos.

Mito: O vírus provavelmente foi produzido em laboratório

Nenhuma evidência sugere que o vírus seja produzido pelo homem. O SARS-CoV-2 se parece muito com dois outros coronavírus que desencadearam surtos nas últimas décadas, SARS-CoV e MERS-CoV, e todos os três vírus parecem ter se originado em morcegos. Em resumo, as características do SARS-CoV-2 estão alinhadas com o que sabemos sobre outros coronavírus de ocorrência natural que deram o salto de animais para pessoas.

Mito: Obter COVID-19 é uma sentença de morte

Isso não é verdade. Cerca de 81% das pessoas infectadas com o coronavírus têm casos leves de COVID-19, de acordo com um estudo publicado em 18 de fevereiro pelo Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças. Cerca de 13,8% relatam doença grave, o que significa que eles têm falta de ar ou necessitam de oxigênio suplementar, e cerca de 4,7% são críticos, o que significa que enfrentam insuficiência respiratória, falência de múltiplos órgãos ou choque séptico. Os dados até agora sugerem que apenas cerca de 2,3% das pessoas infectadas com COVID-19 morrem do vírus. As pessoas mais velhas ou com problemas de saúde subjacentes parecem correr maior risco de ter doenças ou complicações graves. Embora não seja necessário entrar em pânico, as pessoas devem tomar medidas para se preparar e proteger a si e a outras pessoas do novo coronavírus.

Mito: Animais de estimação podem espalhar o novo coronavírus

Provavelmente não para humanos. Um cão na China contraiu uma “infecção de baixo nível” de seu dono, que tem um caso confirmado de COVID-19, o que significa que os cães podem estar vulneráveis ​​a pegar o vírus das pessoas, de acordo com o The South China Morning Post . O Pomeranian infectado não adoeceu ou apresentou sintomas de doença, e nenhuma evidência sugere que o animal possa infectar seres humanos.

Vários cães e gatos testaram positivo para um vírus semelhante, o SARS-CoV, durante um surto em 2003, disse ao Post a especialista em saúde animal Vanessa Barrs, da City University. “Experiências anteriores com a SARS sugerem que cães e gatos não adoecem ou transmitem o vírus aos seres humanos”, disse ela. “Importante, não havia evidência de transmissão viral de cães ou gatos para humanos.”

Por precaução, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam que as pessoas com COVID-19 tenham outra pessoa andando e cuidando de seus animais de companhia enquanto estão doentes. E as pessoas sempre devem lavar as mãos depois de se aconchegarem com os animais, pois os animais de companhia podem espalhar outras doenças para as pessoas, de acordo com o CDC.

Mito: Travamentos ou fechamento de escolas não acontecerão nos EUA

Não há garantia, mas o fechamento das escolas é uma ferramenta comum que as autoridades de saúde pública usam para retardar ou impedir a propagação de doenças contagiosas. Por exemplo, durante a pandemia de gripe suína de 2009, 1.300 escolas nos EUA fecharam para reduzir a propagação da doença, segundo um estudo de 2017 do Journal of Health Politics, Policy and Law . Na época, as orientações do CDC recomendavam que as escolas fechassem entre 7 e 14 dias, de acordo com o estudo.

Embora o coronavírus seja uma doença diferente, com um período de incubação diferente, transmissibilidade e gravidade dos sintomas, é provável que ocorram pelo menos alguns fechamentos de escolas. Se aprendermos mais tarde que as crianças não são os vetores primários da doença, essa estratégia pode mudar, disse anteriormente à Live Science o Dr. Amesh Adalja, especialista em doenças infecciosas do Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde em Baltimore . De qualquer forma, você deve se preparar para a possibilidade de fechamento de escolas e, se necessário, descobrir assistência de backup.

Bloqueios, quarentenas e isolamento também são uma possibilidade. De acordo com a seção 361 da Lei do Serviço de Saúde Pública (42 US Code § 264), o governo federal está autorizado a tomar essas medidas para conter a propagação de doenças de fora do país ou entre estados. Os governos estaduais e locais também podem ter autoridade semelhante.

Mito: Crianças não conseguem pegar o coronavírus

As crianças podem definitivamente pegar o COVID-19, embora os relatórios iniciais sugerissem menos casos em crianças do que em adultos. Por exemplo, um estudo chinês da província de Hubei, divulgado em fevereiro, constatou que, em mais de 44.000 casos de COVID-19, apenas 2,2% envolviam crianças menores de 19 anos.

No entanto, estudos mais recentes sugerem que as crianças são tão propensas quanto os adultos a serem infectadas. Em um estudo relatado em 5 de março, os pesquisadores analisaram dados de mais de 1.500 pessoas em Shenzhen e descobriram que crianças potencialmente expostas ao vírus tinham a mesma probabilidade de se infectarem do que os adultos, segundo a Nature News . Independentemente da idade, cerca de 7% a 8% dos contatos dos casos de COVID-19 mais tarde apresentaram resultado positivo para o vírus.

Ainda assim, quando as crianças são infectadas, elas parecem menos propensas a desenvolver doenças graves, informou a Live Science anteriormente .

Mito: se você tiver coronavírus, “saberá”

Não, você não vai. O COVID-19 causa uma ampla gama de sintomas, muitos dos quais aparecem em outras doenças respiratórias, como gripe e resfriado comum. Especificamente, os sintomas comuns do COVID-19 incluem febre, tosse e dificuldade em respirar, e sintomas mais raros incluem tontura, náusea, vômito e coriza. Em casos graves, a doença pode evoluir para uma doença grave do tipo pneumonia – mas, no início, as pessoas infectadas podem não apresentar nenhum sintoma.

As autoridades de saúde dos EUA agora aconselharam o público americano a se preparar para uma epidemia, o que significa que aqueles que não viajaram para os países afetados ou fizeram contato com pessoas que viajaram recentemente podem começar a pegar o vírus. À medida que o surto progride nos EUA, os departamentos de saúde estaduais e locais devem fornecer atualizações sobre quando e onde o vírus se espalhou. Se você mora em uma região afetada e começa a sentir febre alta, fraqueza, letargia ou falta de ar, ou tem condições subjacentes e sintomas mais leves da doença, procure assistência médica no hospital mais próximo, disseram especialistas à Live Science .

A partir daí, você poderá fazer o teste do vírus, embora o CDC ainda não tenha disponibilizado amplamente o exame de diagnóstico disponível .

Mito: O coronavírus é menos mortal que a gripe

Até agora, parece que o coronavírus é mais mortal que a gripe. No entanto, ainda há muita incerteza em torno da taxa de mortalidade do vírus. A gripe anual normalmente tem uma taxa de mortalidade de cerca de 0,1% nos EUA. Até agora, há uma taxa de mortalidade de 0,05% entre aqueles que pegaram o vírus da gripe nos EUA este ano, de acordo com o CDC.

Em comparação, dados recentes sugerem que o COVID-19 tem uma taxa de mortalidade mais de 20 vezes maior, de cerca de 2,3%, de acordo com um estudo publicado em 18 de fevereiro pelo China CDC Weekly. A taxa de mortalidade variou por diferentes fatores, como localização e idade de um indivíduo, de acordo com um relatório anterior da Live Science .

Mas esses números estão evoluindo continuamente e podem não representar a taxa de mortalidade real. Não está claro se a contagem de casos na China está documentada com precisão, especialmente porque eles mudaram a maneira como definiram os casos no meio, de acordo com o STAT News . Podem haver muitos casos leves ou assintomáticos que não foram contados no tamanho total da amostra, eles escreveram.

Suplementos de vitamina C o impedirão de pegar COVID-19

Os pesquisadores ainda não encontraram nenhuma evidência de que os suplementos de vitamina C possam tornar as pessoas imunes à infecção por COVID-19. De fato, para a maioria das pessoas, tomar vitamina C extra nem mesmo evita o resfriado comum , embora possa encurtar a duração de um resfriado se você o pegar.

Dito isto, a vitamina C desempenha papéis essenciais no corpo humano e apóia a função imunológica normal. Como antioxidante, a vitamina neutraliza as partículas carregadas chamadas radicais livres que podem danificar os tecidos do corpo. Também ajuda o corpo a sintetizar hormônios, construir colágeno e selar o tecido conjuntivo vulnerável contra patógenos.

Então, sim, a vitamina C deve ser absolutamente incluída em sua dieta diária, se você deseja manter um sistema imunológico saudável . Porém, é improvável que a megadosing em suplementos diminua o risco de contrair COVID-19 e, no máximo, pode oferecer uma vantagem “modesta” contra o vírus, caso você seja infectado. Nenhuma evidência sugere que outros chamados suplementos que aumentam o sistema imunológico – como zinco, chá verde ou echinacea – também ajudem a prevenir o COVID-19.

Desconfie de produtos anunciados como tratamentos ou curas para o novo coronavírus. Desde o início do surto de COVID-19 nos Estados Unidos, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) e a Comissão Federal de Comércio (FTC) já emitiram cartas de advertência a sete empresas por venderem produtos fraudulentos que prometem curar, tratar ou impedir a infecção viral.

Mito: Não é seguro receber um pacote da China

É seguro receber cartas ou pacotes da China, de acordo com a Organização Mundial da Saúde . Pesquisas anteriores descobriram que os coronavírus não sobrevivem por muito tempo em objetos como cartas e pacotes. Com base no que sabemos sobre coronavírus semelhantes, como MERS-CoV e SARS-CoV, os especialistas acreditam que esse novo coronavírus provavelmente sobrevive mal em superfícies.

Um estudo anterior descobriu que esses coronavírus relacionados podem permanecer em superfícies como metal, vidro ou plástico por até nove dias, de acordo com um estudo publicado em 6 de fevereiro no The Journal of Hospital Infection . Mas as superfícies presentes na embalagem não são ideais para a sobrevivência do vírus.

Para um vírus permanecer viável, ele precisa de uma combinação de condições ambientais específicas, como temperatura, falta de exposição aos raios UV e umidade – uma combinação que você não encontrará nos pacotes de remessa, de acordo com o Dr. Amesh A. Adalja, pesquisador sênior da Johns. Hopkins Center for Health Security, que conversou com o site irmão da Live Science, Tom’s Hardware .

E assim “provavelmente existe um risco muito baixo de propagação de produtos ou embalagens enviados por um período de dias ou semanas à temperatura ambiente”, de acordo com o CDC . “Atualmente, não há evidências para apoiar a transmissão do COVID-19 associado a mercadorias importadas e não houve nenhum caso de COVID-19 nos Estados Unidos associado a mercadorias importadas.” Em vez disso, acredita-se que o coronavírus se espalhe mais comumente através de gotículas respiratórias.

Mito: Você pode obter o coronavírus se comer em restaurantes chineses nos EUA.

Não, você não pode. Por essa lógica, você também teria que evitar restaurantes italianos, coreanos, japoneses e iranianos, já que esses países também estão enfrentando um surto. O novo coronavírus não afeta apenas pessoas de descendência chinesa.

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